Feeds:
Entradas
Comentarios

El calentamiento global no es solo CO2

Hasta 1975, la comunidad científica creía que el dióxido de carbono (CO2) era el único gas con efecto invernadero producto de la acción humana. Tras su hallazgo, se añadieron a la lista otros gases, llamados traza, como el metano y los HFCs, que son responsables del 45% del efecto invernadero.

Cuando Veerabhadran Ramanathan (Madurai, India, 1944) trabajaba en una fábrica de máquinas de refrigeración controlando que los gases no se escapasen de los aparatos, no imaginaba que años después, y a 13.700 kilómetros de allí, él mismo descubriría que los clorofluorocarbonos (CFCs) que tantos días había intentado mantener bajo control eran potentísimos gases de efecto invernadero y que contribuían al cambio climático. Este descubrimiento le ha valido ganar el Premio Fronteras del Conocimiento de Cambio Climático.

El País: 8 de enero 2016

MÁS INFORMACIÓN

  2007-06-14 13.01.16-18En el enlace que aparece a continuación podrás  encontrar un detallado vocabulario de términos geológicos, elaborado y revisado por la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales:

 

http://vctrac.es/index.php?title=Categor%C3%ADa:Geolog%C3%ADa#DIRECCI.C3.93N_Y_COORDINACI.C3.93N_DE_LOS_T.C3.89RMINOS_DE_GEOLOG.C3.8DA

El acceso a los términos se puede realizar de dos formas:

  • A través del listado completo de los 4.150 términos por orden alfabético, que aparece, en lotes de 200, al final de esta página. Pinchando en cada término se obtiene su definición en español y su traducción inglesa.

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z

  • Escribiendo en el recuadro de buscar, de la parte superior derecha de cada página, el término en español o en inglés con lo que se obtendría un listado reducido que incluirá el término buscado y los términos relacionados. Pinchando en cada término se obtiene su definición en español y su traducción inglesa.

virus ébolaEl virus del ébola es un largo filovirus con ARN como material genético. Pertenece  al orden Mononegavirales (virus ARN monocatenario negativo), al igual que los virus de la rabia, sarampión o paperas. Las primeras infecciones por este virus se detectaron en 1976 en la Republica Democrática del El Congo, cerca del río Ébola del que tomó su nombre. El virus provoca en los humanos una enfermedad que en los primeros días tiene síntomas similares a una gripe, pero que avanza produciendo hemorragias y fallo de órganos internos. Si el sistema inmunológico del paciente no logra eliminar el virus se produce un fallo multiorgánico y el individuo infectado muere. 

MÁS INFORMACIÓN SOBRE EL ÉBOLA

 

untitled¿Por qué es el Ébola tan mortífero?

Una de las principales habilidades del virus del ébola es engañar al sistema inmune para que no lo detecte. Normalmente, cuando un virus infecta el organismo se produce una señal de alarma ante la invasión, a través de unas proteínas llamadas interferones, que provoca la reacción de las defensas. Muchos virus han desarrollado sistemas para evitar que esos centinelas les delaten, pero parece que el ébola tiene una técnica especialmente eficaz. Recientemente, un estudio mostró que este virus produce una proteína que detiene la señal de los interferones y con él la respuesta inmune. Con las defensas del cuerpo bloqueadas, el ébola se comienza a reproducir a gran velocidad. Cuando el sistema inmune responde finalmente, ya es demasiado tarde, y es su propia respuesta excesiva lo que daña los vasos sanguíneos que comienzan a tener fugas. Esto hace que baje la presión sanguínea hasta que el corazón, los riñones y otros órganos empiezan a fallar causando la muerte.

 ¿Por qué hay tantas dificultades para investigarlo?

Las dificultades para estudiar el virus vienen, en primer lugar, porque es un virus. Frente a las infecciones causadas por bacterias, que se tratan con bastante eficacia con antibióticos, los virus se han mostrado más escurridizos. Su propia simplicidad (el ébola sólo tiene siete genes) hace que también cuenten con menos puntos de ataque. Otro obstáculo es su peligrosidad. Para investigar con él son necesarios laboratorios con un nivel de bioseguridad 4, el máximo que existe. Este tipo de laboratorios son escasos en el mundo.

¿Hay factores biológicos de riesgo o de protección conocidos?

Los factores de riesgo para contraer el virus que se conocen bien son sociales. Personas en contacto con los pacientes, como los médicos, se infectan con mayor frecuencia, y lo mismo sucede con las mujeres, que suelen encargarse de las labores de cuidado de los enfermos. Algunos análisis han mostrado que un elevado porcentaje de habitantes de poblaciones rurales de Gabón podrían tener inmunidad contra el ébola. Allí se encontró que en determinadas comunidades alrededor del 15% de la población tenía anticuerpos del virus sin presentar síntomas de la enfermedad. Los científicos consideran que estas personas han podido entrar en contacto con el virus a través de murciélagos portadores. El análisis de estas personas podría ayudar a comprender qué mecanismos biológicos hacen más propenso a la enfermedad.

(El País, 12/10/2014)

INVESTIGACIÓN MÉDICO FARMACEÚTICA.

 Para que una sustancia química se convierta en medicamento y llegue al paciente debe pasar un  proceso de análisis largo y costoso que puede durar entre 7 y 12 años.

 Se pueden distinguir varios pasos en el desarrollo de un medicamento:

DESCUBRIMIENTO Y  ENSAYOS PRECLÍNICOS

El proceso consiste en seleccionar sustancias (fármacos) que sean activas frente a ciertas enfermedades y no sean tóxicas. Una gran cantidad de sustancias son descartadas por no cumplir estos requisitos (aproximadamente solo uno de cada 100 mil medicamentos llegan al mercado). Los fármacos seleccionados son sometidos a un análisis in vitro para conocer su actividad frente a las células y elegir los más activos. A continuación se realizan ensayos in vivo con distintos organismos. Se valora así la seguridad y la respuesta de cada organismo frente al fármaco que se investiga. Las pruebas se realizan a distinto nivel:

  1. En bacterias: para detectar si la sustancia induce mutaciones

  2. En animales: para determinar la toxicidad del medicamento.

Se suelen utilizar ratones de laboratorio con distintos fines:

  • Encontrar la dosis tóxica para los animales y analizar los órganos afectados.

  • Conocer el posible potencial cancerígeno del medicamento. Además de ratones se utilizan otros animales y se comparan los resultados.

ENSAYOS CLÍNICOS

Se realizan para comprobar la seguridad de los fármacos en las personas y su eficacia frente a la enfermedad. Estas pruebas se llevan a cabo con cada fármaco en varias fases:

 1ª fase: Se suministra a personas sanas que han sido informadas y que deben firmar su consentimiento. Los voluntarios reciben dinero. En esta primera fase participan de 20 a 150 personas y con su colaboración se estudia cómo se metaboliza y elimina el fármaco. En este ensayo se establece la dosis adecuada y la posible toxicidad. La duración suele ser entre 6 meses y 2 años.

 2ª fase: Se realiza con 100 voluntarios, sin incentivo económico, que padecen la enfermedad que se va a tratar. Se realiza un ensayo ciego que consiste en administrar el nuevo fármaco a un grupo de pacientes y al resto tratarlo con los medicamentos habituales. Durante el proceso ni los médicos ni los pacientes saben que tratamiento está  siguiendo cada grupo. A lo largo de varios meses se analizan los posibles efectos secundarios y se valora la eficacia del nuevo medicamento frente a la enfermedad.

3ª fase: Se necesitan muchos pacientes voluntarios para constatar la posología y la seguridad a largo plazo, en diferentes poblaciones de personas.  Se compara además con otros medicamentos del mercado y se tienen en cuenta aspectos económicos.

Finalmente las autoridades necesitan unos dos años más para examinar los datos y autorizar la comercialización.

LAS PATENTES DE LOS MEDICAMENTOS

Una patente es el periodo de tiempo que un Estado concede a un laboratorio para la  explotación en exclusiva de un descubrimiento. En los países desarrollados es de 20 años, a lo largo de los cuales la empresa farmacéutica puede obtener los ingresos necesarios para amortizar la inversión.

El desarrollo de una nueva medicina cuesta hoy día, por término medio, unos 65 millones de euros, cantidad financiada por la empresa farmacéutica que patenta el medicamento. Cuando expira la patente el medicamento entra en el mercado y otros laboratorios pueden comercializarlo en forma de medicamento genérico.

Medicamento genérico: es el que posee las mismas características que otro que ya existe en el mercado pero cuya patente ha expirado. Para que un genérico pueda ser  comercializado necesita superar unas pruebas de bioequivalencia que sustituyen a los ensayos preclínicos y clínicos. La gran ventaja de los genéricos es que son mucho más económicos y permiten ahorrar  dinero a los enfermos y al sistema sanitario.

 

 

 

 

 

 

VIRUS DEL ÉBOLA

 La enfermedad producida por el virus del Ébola se transite por contacto directo con sangre y fluidos corporales de personas o animales infectados y puede tener una tasa de mortalidad del 90%.

Más sobre el Ébola:  CONTAGIO Y EVOLUCIÓN DE LA ENFERMEDAD

 


Desmontando el colesterol: no hay nada parecido a una grasa obstruye-arterias

Las autoridades sanitarias calculan que en España 14,5 millones de personas tienen  el colesterol elevado: la mitad de los españoles mayores de 18 años. Pero, aunque la  mayoría de la gente sabe que existe el colesterol, y que no es bueno sobrepasar ciertos límites, muy poca sabe qué es realmente, qué significa ‘tenerlo alto’ y cómo debe combatirse.

QUÉ ES EL COLESTEROL?

Tener elevados niveles de colesterol puede ser peligroso, pero el colesterol no es malo de por sí, de hecho, es un elemento necesario para el correcto funcionamiento del plasma sanguíneo, y realiza un buen número de funciones importantes. El colesterol es un lípido que se encarga de construir y mantener las membranas celulares y ayuda a que algunas hormonas que cumplen un papel fundamental en nuestro cuerpo, como el estrógeno o la testosterona, sinteticen la vitamina C; funciones todas ellas fundamentales para nuestra salud.

¿DE DÓNDE SALE?

Los constantes anuncios sobre alimentos que nos ayudarán a combatir el colesterol, y los consejos para evitar otros que elevan éste, han hecho creer a mucha gente que el colesterol es algo presente sólo en la comida. Y es algo que resulta muy confuso. Es verdad que hay alimentos que lo contienen, pero el colesterol proveniente de la comida apenas tiene impacto sobre el que tenemos en el cuerpo. El colesterol que circula por nuestra sangre no proviene de los alimentos, se produce en el hígado, y es sólo un componente, junto con el calcio y otros desechos, de la placa que podría obstruir tus arterias, provocando ataques del corazón y ciertos tipos de ictus. 

Más sobre el colesterol

FUENTE | El Confidencial

 

Seguir leyendo »